Homeostasis de la glucosa | Módulo ‘Actualización en Nutrición y Dietética’ del Máster Aleris

Homeostasis de la glucosa

Entendemos por homeostasis de la glucosa, es el proceso de cómo la glucosa se regula en la sangre, también conocido como glucemia en sangre, manteniéndolos dentro de unos márgenes óptimos

La glucosa, es el principal combustible de nuestras células para llevar a cabo sus funciones, por eso su regulación y equilibrio es tan importante .Como vemos, es un proceso esencial para el correcto funcionamiento del organismo humano. 

En este post, explicaremos cómo el cuerpo regula la glucosa, las hormonas y procesos que intervienen en su regulación, y algunos trastornos relacionados con la homeostasis de la glucosa y la insulina.

¿Qué es la glucosa y por qué es importante para el organismo?

La glucosa es un azúcar simple que se encuentra en los alimentos que consumimos. El cuerpo, también puede conseguir glucosa a partir de reservas energéticas mediante diferentes mecanismos metabólicos, en los casos que no dispongamos de glucosa en sangre a partir de alimentos. 

La glucosa es transportada a través del torrente sanguíneo y es tomada por las células para ser utilizada como energía. 

El exceso de glucosa se almacena en el hígado y en los músculos en forma de glucógeno para ser utilizado cuando se necesita.

La homeostasis de la glucosa es importante, ya que un exceso de la misma puede ser tóxico para el organismo. El exceso de glucosa en el torrente sanguíneo puede dañar los vasos sanguíneos, los nervios y otros tejidos del cuerpo. 

Es por eso que es importante que el cuerpo regule cuidadosamente la cantidad de glucosa en la sangre.

¿Cómo se mantiene la homeostasis de la glucosa?

La homeostasis de la glucosa se mantiene gracias a un delicado equilibrio entre las hormonas que aumentan y las que disminuyen la glucosa en sangre, así como los procesos que intervienen en su regulación.

Es importante tener claro cómo se encarga de regular la insulina estos niveles, ya que es la principal hormona que disminuye la glucosa en sangre. Es producida por las células beta de los islotes de Langerhans en el páncreas. 

Cuando la concentración de glucosa en sangre aumenta después de una comida, las células beta del páncreas liberan insulina en el torrente sanguíneo. 

La insulina se une a los receptores de las células del hígado, músculos y otros tejidos del cuerpo, lo que estimula la absorción de glucosa y su almacenamiento en forma de glucógeno. Además, la insulina inhibe la producción de glucosa en el hígado.

El glucagón es otra hormona importante que aumenta la glucosa en sangre. Es producida por las células alfa de los islotes de Langerhans en el páncreas. Cuando la concentración de glucosa en sangre disminuye, las células alfa del páncreas liberan glucagón en el torrente sanguíneo. 

El glucagón estimula la liberación de glucosa del hígado y su liberación en la sangre.

Además de la insulina y el glucagón, otras hormonas y procesos también intervienen en la homeostasis de la glucosa. El cortisol, una hormona producida por las glándulas suprarrenales, aumenta la concentración de glucosa en sangre al estimular la liberación de glucosa del hígado y reducir la absorción de glucosa por parte de los tejidos del cuerpo. 

El ejercicio también afecta la homeostasis de la glucosa al aumentar la absorción de glucosa por los músculos, aumentando la presencia de transportadores tipo GLUT4. También estimula la captación de aminoácidos y cuerpos cetónicos y la síntesis de glucógeno y proteínas, lo que podemos denominar efecto anabólico. 

La hipoglucemia es una condición en la que los niveles de glucosa en sangre son anormalmente bajos. 

Esto puede ser peligroso para el cuerpo, ya que la glucosa es la principal fuente de energía para las células del cuerpo, especialmente para el cerebro. La hipoglucemia puede ser causada por una variedad de factores, incluyendo el exceso de insulina, la falta de ingesta de alimentos, el exceso de ejercicio y ciertas enfermedades.

Síndrome de resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina, se produce cuando las células de los músculos, grasa e hígado, se vuelven menos sensibles y no responden bien a la insulina y no pueden absorber la glucosa de la sangre fácilmente.

Esto hace que el páncreas acabe produciendo más insulina, intentando ayudar que la glucosa entre a las células. Siempre que este puede mantener cantidades suficientes de insulina, los niveles de glucosa en sangre se mantendrán en un rango saludable.

Esta situación de resistencia a la insulina, suele darse en los casos de una prediabetes que, si no se corrige con el tiempo, acabará desarrollándose en una diabetes tipo 2.

Esta condición a menudo está asociada con la obesidad y es uno de los factores que puede aumentar el riesgo de diabetes tipo 2 así como de enfermedades cardíacas. 

De ahí que veamos la importancia de una correcta regulación de la homeostasis de la glucosa.

Hiperinsulinismo 

El hiperinsulinismo es una condición en la que el cuerpo produce demasiada insulina, lo que puede llevar a niveles anormalmente bajos de glucosa en sangre. La situación posterior a una ingesta, en estos casos, también se conoce como hipoglucemia reactiva. Suelen darse niveles bajos de glucemia en las 4 horas posteriores a una ingesta.

Esto puede ser causado por tumores en el páncreas que producen insulina en exceso, o por una sobredosis de insulina en personas con diabetes que toman insulina inyectable.

Diabetes mellitus

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica que se caracteriza por niveles anormalmente altos de glucosa en sangre debido a una deficiencia en la producción o acción de la insulina. 

La diabetes tipo 1 es causada por una falta de producción de insulina por el páncreas, mientras que la diabetes tipo 2 es causada por una combinación de resistencia a la insulina y una disminución en la producción de insulina. La diabetes gestacional es una forma de diabetes que se desarrolla durante el embarazo.

La diabetes puede causar una variedad de complicaciones, incluyendo enfermedades cardíacas, enfermedades renales, daño nervioso y problemas oculares. 

El tratamiento de la diabetes implica la monitorización regular de los niveles de glucosa en sangre, la dieta y el ejercicio, y en algunos casos, la administración de insulina u otros medicamentos para controlar los niveles de glucosa en sangre.

La homeostasis de la glucosa es un proceso crucial para el correcto funcionamiento del organismo. El cuerpo tiene mecanismos sofisticados para mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango estrecho, y las hormonas juegan un papel fundamental en este proceso.

La insulina es la hormona principal que regula la glucosa en sangre, pero también hay otras hormonas que intervienen en la homeostasis de la glucosa, como el cortisol y el glucagón.

Es importante mantener una dieta saludable y equilibrada para mantener los niveles de glucosa en sangre estables, y el ejercicio regular también puede ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con la glucosa en sangre, como la diabetes.

La homeostasis de la glucosa es un proceso crítico para la salud y el bienestar del organismo, y entender cómo funciona puede ayudarnos a mantener una vida saludable y prevenir enfermedades relacionadas con la glucosa en sangre.

Aitor Sánchez  nos habló, durante el módulo ‘Actualización en nutrición y dietética’, de los factores dietéticos que intervienen en la homeostasis de la glucosa: la composición de las comidas, la inclusión de proteína en las ingestas, el vinagre…

También nos habla, en este fragmento del Curso Avanzado en Salud Pública, Investigación y Actualización en Nutrición del Máster Aleris en Nutrición Clínica y Dietética Aplicada, del ‘efecto canela

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